Clima e Ambiente

Le alluvioni in Brasile sono state rese due volte più probabili dal cambiamento climatico

Le violente alluvioni che hanno colpito il Brasile sono state amplificate dal cambiamento climatico? È la domanda che si sono posti ricercatori brasiliani, britannici, svedesi, olandesi e statunitensi nel nuovo studio di attribuzione pubblicato pochi giorni fa dal World Weather Attribution. Dal lavoro degli scienziati è emerso che il cambiamento climatico ha reso due volte più probabili le inondazioni che hanno devastato il sud del Brasile e le forti piogge sono state intensificate anche dal fenomeno El Nino.

Tra il 24 aprile e il 4 maggio 2024 nello Stato più meridionale del Brasile, il Rio Grande do Sul, sono caduti oltre 420 mm di pioggia e più del 90% dello Stato è stato colpito da inondazioni. Le alluvioni hanno causato lo sfollamento di oltre 80.000 persone, più di 150.000 feriti e a fine maggio, il bilancio si è attestato a 169 morti e 44 dispersi.

Crediti WWA

Le precipitazioni nel Brasile meridionale (che comprende gli Stati di Paraná, Santa Catarina e Rio Grande do Sul) sono caratterizzate da un clima subtropicale (transizione tra clima tropicale e temperato) con un continuo apporto di umidità dall’Oceano Atlantico e dalla regione amazzonica, per cui non esistono stagioni delle piogge distinte. Le precipitazioni variano di anno in anno in base a fenomeni climatici su larga scala come l’ENSO.

Per cogliere la natura delle precipitazioni estreme che hanno provocato inondazioni estreme nel Rio Grande do Sul, in questo studio sono state analizzate due tipologie di eventi: gli accumuli di pioggia di 4 e 10 giorni, mediati sullo stato del Rio Grande do Sul. La finestra di 4 giorni cattura l’evento singolo più grave, in cui le precipitazioni record sono cadute per diversi giorni consecutivi, mentre la finestra di 10 giorni (compresa tra il 26 aprile e il 5 maggio) ha catturato la successione di eventi di pioggia intensa, compresi i singoli giorni molto umidi ai lati del picco principale di 4 giorni.

Lo studio ha scoperto che, anche con il riscaldamento globale, le forti piogge sono un evento estremamente raro, che si prevede si verificasse solo una volta ogni 100-250 anni nel Rio Grande do Sul.
Tuttavia, senza il riscaldamento dovuto alla combustione di combustibili fossili, il fenomeno sarebbe stato ancora più raro. I cambiamenti climatici causati dall’uomo hanno reso le precipitazioni del Rio Grande do Sul due volte più probabili e circa il 6-9% più intense.
Se il riscaldamento dovesse raggiungere i 2°C, eventi piovosi simili diventerebbero due volte più probabili di quelli attuali e addirittura ancora più intensi.

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